mercredi 28 mars 2018

Mauvais karma pour les héritiers (Compte-rendu de partie "Argad" - Sengoku jidai).


Dimanche 25 Mars , nous avons joué la suite de notre partie Sengoku à Theix (56) lors de la nouvelle édition du festival "Ramène tes jeux".

Nous y avons retrouvé les protagonistes de la dernière partie hors Jean-Jacques, qui animait une table voisine en napoléonien. Mathieu nous a rejoint.

Si vous avez suivi l'épisode précédent (visible ici), vous vous souvenez que NAKAGAWA Takefusa avait du faire sepuku (le suicide rituel par éventration). Il avait été en cela brillamment secondé par HOJÔ Yoshihiro qui l'avait promptement décapité.




Les derniers instants de Takefusa devant ses ennemis victorieux, au soir de la bataille.





HOJÔ Yoshihiro, son kaishakunin, le décolle proprement aussitôt l'éventration dûment effectuée.

Effectuons, comme à notre habitude, un petit tour des lieux:


Nous nous trouvons plus loin en terre NAKAGAWA. Le château seigneurial se situe au croisement de trois vallées à un emplacement hautement stratégique. Un sanctuaire shinto se trouve en montagne au premier plan. au fond, deux auberges jouxtent la route qui mène vers le sud du fief et le territoire HOJÔ. Au sud toujours, un village rizicole borde la rivière. Nous sommes toujours en été et la rivière est franchissable en tout point.

Le château seigneurial NAKAGAWA où se trouve le jeune Taketsugu.

Vue de l'ensemble de la table. Les troupes HOJÔ entreront par le fond.



Le sanctuaire shinto, bien inséré dans un coin de nature.
La rivière, son pont et les deux auberges, de part et d'autre, qui accueillent les voyageurs lors des crues.
Autre vue de la forteresse et de ses écuries, en contrebas.
Un paisible village d'agriculteurs.


En ce qui concerne les personnages voici leurs rôles sommaires et quelques uns de leurs objectifs.


Du côté HOJÔ:

Jean-Jacques, alias HOJÔ Yoshimasa. Daimyo du clan HOJÔ, n'était pas présent. Parti négocier avec son voisin TOKUGAWA pour éviter toute attaque dans le dos, il avait remis le commandement à son fils héritier, Yoshihiro, afin de poursuivre l'invasion du hon (fief) NAKAGAWA.


Didier alias HOJÔ Yoshihiro: Samurai, fils du précédent, futur héritier du clan. Fort de son succès de la veille et persuadé que les terres conquises lui seront à nouveau octroyées par son père, il se sent pousser des ailes et convoite le puissant château de son infortuné voisin.

Denis alias SASA Suchiro: Samurai, autre fils de Yoshimasa, mais issu d'un second mariage. Demi-frère de Yoshjhiro. Il est l'âme damnée du clan HOJÔ, responsable des opérations occultes. Il espère, lui aussi, que son père lui accordera des terres prises à leur voisin. Il compte bien jouer un rôle primordial afin d'obtenir davantage de reconnaissance. (Il s'était vu offrir 8 teppos (arquebuses) quand son frère récupérait la totalité des terres!)

Ehouarn alias Yoshimura:  Ronin errant, assurant une quête personnelle (vengeance de son maître,  assassiné). Il a été recruté par SASA-san la fois précédente. Yoshimura poursuit son engagement au côté des HOJÔ. Cette fois, il entend bien obtenir un commandement auprès de ce dernier.


Laurent alias Hisaki: Ronin errant, compagnon du précédent Il réitérera son engagement du côté HOJÔ à la tête d'un petit détachement de troupes de Yoshihiro.



Du côté NAKAGAWA:


Patrice alias NAKAGAWA Taketsugu: Venant tout juste d'accomplir son gempuku (cérémonie de passage à l'âge adulte), Taketsugu est encore inexpérimenté. Il ignore que son père et sa mère sont morts dans l'assaut de leur résidence d'été. Il est désormais à la tête du fief mais ne le sait pas encore.
Il ne dispose que de quelques défenseurs dans le château, mais aussi de la cavalerie lourde d'ABE Akira. 

Marianne alias ICHI-san: La malheureuse  Kage (dirigeante) du village de shinobis, rasé par l'ennemi HOJÔ, lors de la précédente partie. Elle a rassemblé ses agents avant de se mettre en route au travers des forces ennemies pour rallier le château et se mettre au service de l'héritier de feu Kakefusa. Marianne étant absente, c'est moi qui incarnerait son rôle durant la partie.

Jacques alias Kônen: A la suite de la mort d'Enman, lors de l'assaut de la veille, le disciple Kônen s'est retrouvé à la tête des rescapés du monastère bouddhiste de Kamakura. Ils ont fuit le monastère avec les derniers fidèles quand ils ont vu les troupes de Yoshihiro revenir vers eux. Le pillage, puis l'incendie du monastère, ordonné par Yoshihiro augmenteront encore leur volonté de se venger de lui.
Ils essayeront de mener les teppos restants, la poudre et le forgeron à Taketsugu. il cherche aussi à se venger de l'instigateur de la destruction du monastère (HOJÔ Yoshihiro) en mobilisant de nouvelles forces contre lui.

Matthieu alias HITOTAME Nabutame: Samurai et notable de la ville de Kamakura, il a pris la fuite avec quelques voisins samurai devant les exactions faites par troupes HOJÔ (massacre des habitants village rizicole voisin, incendie du monastère...). Il était très ami avec Enman (tué la veille) avec qui ils devisaient médecine. Il recherche sa fille, première dame de compagnie de la mère de Taketsugu. Il ignore qu'elle a été tuée la veille en même temps que sa maîtresse.


UNE ENTREE EN MATIERE DYNAMIQUE:

 La partie commence alors qu'un flux continu de fuyards, plutôt favorables aux NAKAGAWA fuient devant les troupes HOJÔ. Les troupes HOJÔ vont être relativement favorisées par la chance en permettant à leur cavalerie d'arriver immédiatement sur la table, contrariant le mouvements des réfugiés.
Les cavaliers d'ABE Akira, qui étaient intervenues en soutien à la fin de la partie précédentes mais qui avaient été impuissantes à secourir Takefusa, refluent vers le château à bride abattue. S'ils ignorent le sort funeste de leur seigneur, ils savent que la résidence d'été est tombée aux mains de l'ennemi.
Par petits groupes, les réfugiés fuient devant l'avancée ennemie. Parmi eux, Nabutame, au centre, devant l'auberge, et les moines à droite.
HOJÔ Yoshihiro intercepte les réfugiés avant le pont. Insistant sur le fait qu'ils n'ont rien à craindre, pour qu'ils rentre chez eux. A gauche, le reste de sa cavalerie prend en chasse un mystérieux messager ennemi.
La poursuite démarre immédiatement. Les cavaliers HOJÔ et SASA se ruent au devant des réfugiés. Le groupe de Nabutame a juste le temps de franchir la rivière avant que Yoshihiro ne bloque le pont. Sur le flanc gauche de l'armée en mouvement, quelques cavaliers prennent en chasse un messager ennemi, reconnaissable à son horo (ballon gonflable, dans son dos, pare-flèches) entre les masures du village.

SASA san essaye de recruter des troupes d'appoint à l'auberge mais ces gens lui sont globalement hostile. On distingue deux autres groupes d'importance sur ce cliché. D'un part un groupe de femmes et de vieillards, au premier plan et d'autre part un samurai blessé et son escorte, sur une charrette à bras (tronqué à droite).

RUSE CONTRE RUSE:

Parmi les réfugiés, Madame ICHI, la maîtresse ninja, s'est dissimulée sous les traits d'une pauvre vieille, porteuse de bois. Ses agents, tous ninjas, l'accompagne sous couverture de pauvres paysans. Cette couverture, parfaitement efficace, fera que jamais ils ne seront inquiétés par leurs ennemis. Quant ils étaient à proximité de l'ennemi, le groupe ne bougeait que de 16 cm. A distance d'eux, il traçait brutalement de 20 cm par tour.
Parmi les réfugiés toujours; un autre équipage dénote. Ce samurai blessé, transporté sur cette charrette à bras et accompagné de son escorte n'est autre que YURIAKI Saburô, le bras droit de SASA Suchiro. Chef des ninjas HOJÔ, Denis a choisi d'en risquer la vie en essayant, la même ruse, qui avait si bien pris lors de la prise de la résidence d'été la veille. Il s'agissait pour lui, d'essayer d'infiltrer le château en se faisant passer pour des alliés de Takefusa, rescapés malheureux de l'assaut contre la résidence d'été.


PREMIERS HEURTS AVEC LA POPULATION...

L'attroupement des réfugiés gonfle. Yoshihiro leur interdit le passage. Le ton monte. Les samurai présents n'entendent pas se laisser dicter leur conduite par un samurai inconnu, fusse-t-il monté et en armure.
Après avoir rendu-compte au chateau, ABE Akira, essaye de voler au secours du mystérieux messager qui tente de les rejoindre.
... ET PREMIERS MORTS.


Le pauvre messager est rattrapé alors qu'il s'engage sur le gué. Une flèche bien ajustée lui fait mordre la poussière. Aussitôt les cavaliers HOJÔ se jettent à terre et entreprennent de le fouiller. Ils trouveront un pli cacheté à destination de NAKAGAWA Taketsugu.

Devant le pont, furieux de l'autoritarisme de Yoshihiro qui leur annonce qu'ils sont désormais ses sujets, quelques samouraïs se rebellent et passent à l'attaque. Le combat est inégal et ils se font rapidement étriller.

Cinq samouraïs tentent de passer le pont en force, transgressant les ordres de Yoshihiro. Le combat s'engage.
Alors que les troupes SASA avancent, d'autres samouraïs refusent de se mettre aux ordres de Yoshihiro.
Yoshihiro pousse encore plus loin en exigeant que les réfugiés présents se mettent à son service. Si un ashigaru le rejoint bien, deux samouraïs annoncent qu'ils préféreraient encore se faire seppuku ! Qu'à cela ne tienne ! Puisqu'il en est ainsi, faites vous donc seppuku séance tenante, ici même ! Yoshihiro multiplie les maladresses en proposant d'abord qu'un sergent soit leur kaishakunin, avant de se raviser et de déléguer son garde du corps, un samurai à son service. La population est choquée du traitement indigne et de l'inflexibilité du nouveau conquérant, envers ses nouveaux sujets. A partir de cet instant les hommes du village voisin vont, eux aussi, tenter de rallier Taketsugu.
Pendant la cérémonie, Yoshihiro prend connaissance du pli cacheté que ses hommes lui ont amené. Il est adressé à Taketsugu et provient d'un certain Haru, qui ne parvient pas à identifier. Le message est le suivant.
"Taketsugu dono, 
Alors que la rumeur courre sur le suicide de votre père, je vous réitère notre indéfectible loyauté. 
Haru"

Les samourais honorables sr font seppuku sur le front des troupes pour signifier leur opposition à la brutalité du prétendu nouveau maître du fief. la population en est très impressionnée.
Les cavaleries ennemies se font face, tandis que les moines, des réfugiés et les espions passent.
Passés par le village et les collines, ICHI-san et ses agents croisent la route de Nobutame.
Ichi-san, après avoir traversé le village et le gué, a rejoint les montagnes avec d'autres réfugiés. Nobutame, de son côté, après s'être renseigné sur le sort de sa fille au château a appris qu'elle était avec sa maîtresse à la résidence d'été la veille. Fou d'inquiétude, il a rebroussé chemin et demande à tous s'ils ne l'auraient pas croisée. Alors qu'il essaye de mobiliser autour de sa recherche, il croise finalement Ichi-san sous sa couverture de vielle femme. Le reconnaissant et par sympathie pour lui, elle lui révèle que sa fille est morte au côté de sa maîtresse, la veille.

Après s'être enquis de l'identité su samurai blessé et tombant dans le piège tendu, Akira s'interpose entre lui et les troupes SASA.
Ivre de vengeance, Nobutame et ses partisans se ruent contre les assassins de sa fille.

Retrait de la cavalerie d'Akira. On aperçoit le jeune moine qui revient au château après avoir été rencontrer un mystérieux maître zen, au sanctuaire.

Au sanctuaire, le novice a raconté au maître,  l'incendie du monastère et implore son aide au nom de Bouddha. Ce dernier saute sur son cheval et part chercher des renforts.

Avec le retour de la cavalerie NAKAGAWA, les cavaliers HOJÔ effectuent un repli tactique sous la protection de leurs archers.

Alors que Nobutame et les réfugiés attaquent les cavaliers HOJÔ, la cavalerie d'Akira tergiverse et hésite à entrer dans la danse. L'occasion de clore le conflit leur échappe ainsi. Du château, on observe les civils se faire massacrer par les cavaliers en armure. Nobutame, motivé par la vengeance parvient tout de même à occire deux cavaliers. Akira revenant sur ses pas et menaçant le flanc HOJÔ, Yoshihiro choisi de reculer. Nobutame, dégoûté du manque d'initiative de l'officier NAKAGAWA quitte alors le champ de bataille avec les rescapés, bien décidé à se venger d'Akira ultérieurement.
Au milieu de ces tergiversations le petit groupe de villageois, en réalité, Ichi-san et ses ninjas
parvient au château. Délivrant un code secret le groupe est autorisé à rentrer. Dans la barbacane, elle croise YURIAKI Saburô, le genin (chef ninja) ennemi mais sans le reconnaître du fait de son déguisement et de son bandeau sur l'œil.


Vue du dessus du château au moment où ICHI arrive. Saburô est déjà derrière la seconde porte avec ses ninjas.
A l'extérieur, le ronin Yoshimura conduit les troupes qui lui ont été confiées à l'attaque de la forteresse. Soudain, une flèche avec un message se fiche à ses pieds. Un inconnu qui a identifié ses sabres lui demande s'il est Chinjo Iekura. Chinjo est bien le nom de feu son maître, mais il ne s'appellait pas Iekura.
YOSHIMURA EN APPREND D'UN SEUL COUP PLUS QU'EN SEPT ANS D'ERRANCE:

Soudain, une flèche tirée depuis la seconde cour, se fiche aux pieds de Yoshimura. Elle comporte un message "Où se trouve le deuxième sabre de Chinjo Iekura?". Après sept années de quête infructueuse, c'est la première fois que Yoshimura recueille un indice sur la disparition du saya (fourreau) du wakizashi de son ancien maître d'arme. Si le nom de CHINJO Iekura lui est inconnu, CHINJO Iemasa était celui de son maître. Fouillant dans sa mémoire, Yoshimura, se souvient que Iekura était en fait le nom du père de ce dernier.

En fait, depuis le début de ses aventures, Yoshimura erre dans le Nihon à la recherche de l'assassin de son maître. Ce dernier a été assassiné un soir et le saya de son wakizashi lui a été volé, sans la précieuse paire de sabre (le daisho). Depuis, il arbore les deux sabres mais le plus court des deux est dans un saya de remplacement. Quelqu'un, à l'intérieur de la forteresse, semble aussi s'intéresser à ce saya. Yohimura arbore alors les deux sabres et interpelle son interlocuteur inconnu par delà le fracas des combats. Ils se promettent assistance dans cette bataille dont chacun ignore l'issue. Pour être reconnu de lui, l'inconnu lui donne son nom : Ichi.
En fait Ichi, la maîtresse ninja a reconnu les sabres de Yoshimura lors de leur face-à-face précédent, juste avant son évasion de la résidence d'été NAKAGAWA. Elle cherchait depuis à entrer en contact avec lui mais ils avaient été séparés; diamétralement à l'opposé, sur le champ de bataille.
Pourquoi Ichi souhaite-t-elle en savoir plus sur ce saya? Et d'où connaît-elle le nom du père de son maître d'arme, à priori, disparu depuis longtemps? 

Les archers HOJÔ se déploient derrière un mur de pavois. leurs tirs élimineront plusieurs défenseurs sans perte de leur côté.
A l'intérieur va se jouer un drame en espace réduit. Ichi a été introduite auprès de Taketsugu. Elle lui fait enfin part de la triste fin de son père, de sa mère et de leur escorte. Puis le jeune seigneur se fait présenter le faux samurai blessé. Celui-ci se présente comme étant MITO (J'aime bien pousser l'outrance), dernier défenseur de la résidence d'été, ami de son père, que seul la présence d'esprit de ses hommes à pu soustraire à l'ennemi alors qu'il était blessé. La ruse fonctionne parfaitement mais Taketsugu l'envoie se faire soigner dans le donjon. Bien que séparé de ses troupes, Saburô réalise que c'est la dernière occasion qui lui est donnée de pouvoir atteindre le jeune seigneur. Il se rue brutalement à l'assaut et réussi à frapper Taketsugu, avant que les nombreux ninjas présents et son yojimbo n'aient eu le temps d'intervenir. Saburô sait qu'il laissera la vie dans cette attaque mais il estime que la mort du jeune Taketsugu mettra fin aux combats ou désorganisera suffisamment les défenseurs pour que son maître l'emporte.
Saburô se prend une blessure, bien réelle, celle-là mais il frappe à nouveau Taketsugu pourtant déjà hors de combat et l'achève. Ichi et ses ninjas en viennent finalement à bout mais Taketsugu est mort. L'ordre est donné d'exterminer l'escorte de Saburô dans la première cour. Ce sera long, les ninjas SASA se défendant pied à pied. Le combat durera tellement que nombre d'assaillants auront le temps de prendre pied dans le château et de faire reculer les défenseurs derrière la troisième porte.

La confusion règne alors que Taketsugu est assassiné par le faux samurai Mito. Ichi et ses ninjas viendront finalement à bout de l'agent ennemi infiltré.
Ichi prend alors la direction des opérations. Il n'y a que le premier cercle, celui des proches de Taketsugu ici. On peut dissimuler la mort du seigneur, confondre l'ennemi et éviter que la panique ou le désespoir ne s'empare des troupes. Le corps du pauvre Taketsugu est soustrait à la vue de tous et évacué dans le donjon.
Sous les murs du château ABE Akira s'est enfin décidé à intervenir, il faut dire qu'il était sur le point de se faire prendre en tenaille par les deux partis de cavalerie ennemie.
Plus bas, le combat se poursuit dans la première cour et à l'extérieur. Des renforts de moines guerriers arrivent. Le jeune novice à réussi à trouver un maître bouddhiste au sanctuaire shinto et celui-ci est parti chercher des renforts. Arriveront-ils à temps?

Huit sohei avec armures et naginatas constituent une puissante force de frappe.
L'attaque du château se poursuit. des traits précis éliminent les défenseurs du château.
Le choc des cavaleries est brutal.
Les cavaliers virevoltent les uns autour des autour des autres.
SASA Suchiro ouvre le feu sur les moines guerriers qui arrivent à la rescousse.
Suchiro s'était vu confier la moitié des arquebuses capturées lors du scénario précédent mais sans le mode d'emploi. C'est la raison pour laquelle il était à la recherche du forgeron où de personnes sachant s'en servir. Devant la menace des moines, il ordonne pourtant d'ouvrir le feu. Certains teppos ont été remplis de poudre jusqu'à la gueule par ses arquebusiers de fortune. Plusieurs se feront sauter avec leurs armes mais d'autres tireront efficacement sur le moine à cheval qui tombera, touché trois fois dans le même tour.



Les troupes progressent dans le château. Les shashimonos, bien visibles, indiquent au seigneur HOJÔ leurs avancées.

En bas, les deux ronins mettent leurs talents exceptionnels au combat, pour ouvrir la voie.

Dans la plaine, les moines-guerriers font un carnage de troupes SASA.

Ils succomberont quand même sous le nombre.

L'escalade des murs s'avérant trop difficile et dangereuse, les deux premières portes sont ouvertes pour faciliter l'invasion.

Les joueurs, très concentrés, essayent d'exploiter toute les opportunités.

Yoshimura croit détecteur une faille dans la défense. Il pense pouvoir escalader et pénétrer dans le donjon par le hourd flanquant la troisième porte. Il se prend une flèche dans le pied, tirée de ce même hourd.
Les archers HOJÔ évacuent leur seigneur grièvement blessé, sur une charrette à bras.
Tandis que les troupes SASA réduisent les sohei au silence.

La moitié du château est occupée mais l'obstacle suivant (défenses de la troisième porte) est de taille.
Dans le château les ronins ont finalement ouvert la voie pour accéder à la troisième porte. Tous se demandent comment poursuivre l'assaut plus avant. La deuxième cour est défendue par au moins 5 ninjas et encore quelques ashigarus et quelques moines. Le secret de la mort de Taketsugu a été préservé. Les défenseurs pourront même l'apercevoir à une fenêtre lors des ultimes négociations. (Il s'agit en fait d'un jeune homme d'un âge équivalant).
Il règne une certaine indécision sur les suite à donner à l'assaut. On commence à évoquer un siège. Les défenseurs sont peu nombreux. Le château dispose sans doute de vivres en abondance. On évoque de le réduire par le feu.
Finalement, la deuxième blessure et l'évacuation de HOJÔ Yoshihiro mettent un terme à l'attaque. Tout d'abord, Hisaki, le ronin est le seul capable de tenter de soigner Yoshihiro. en tant qu'ancien moine, il a quelques connaissances médicales. Il est appelé au chevet de son employeur mais e montrera incapable de le sauver. Comme il était le dernier officier en charge des troupes assaillantes; elles se retirent à sa suite. Le château est évacué, les défenseurs respectant un cessez-le-feu à  cette unique condition.
Yoshimura négocie avec Ichi, son mystérieux interlocuteur, de se retrouver au sanctuaire shinto dès que la situation le leur permettra.

L'armée d'invasion combinée des deux frères, HOJÔ et SASA, se replie finalement avec son cortège de blessés. Sur tout le trajet du retour, la population se montre d'une hostilité flagrante. Que personne n'ait voulu les secourir ou qu'il n'y ait eu réellement aucun médecin sur leur route, personne n'est en mesure de sauver Yoshihiro, qui meurt des suites de ses blessures, quelques heures plus tard.
Partout, sur le parcours de la dépouille mortuaire de Yoshihiro, les gens murmurent "Mauvais karma ! On ne brûle pas un monastère bouddhiste impunément !"

Yoshimura a quitté l'armée HOJÔ et est resté en retrait, bien décidé à rencontrer ce mystérieux Ichi, qui semble en savoir bien plus que lui sur la disparition de son maître.

SASA Suchiro est désormais le seul héritier du clan HOJÔ mais c'est à lui qu'incombe la tache délicate d'informer leur père de la mort de Yoshihiro.In ne sort pas du combat indemne, ayant perdu sont lieutenant, YURIAKI Saburô, ainsi que tous ses shinobis.
Pour sauvegarder son honneur et ayant failli à le protéger, le Yojimbo de Yoshihiro, se voit accorder de se faire seppuku après la mort de son seigneur. Suchiro l'assiste dans ces derniers moments.

BILAN:

Encore une aventure réjouissante, pleine de rebondissements. La mort des héritiers des deux clans n'était évidemment pas prévue et bouleverse un peu la suite de l'histoire. Très bonne ambiance autour de cette partie. Décors somptueux, figurines à foison, quelques intrigues efficaces même si le désistement de trois joueurs a grevé nombre d'interactions. L'accueil, les tables mises à disposition, les en-cas proposés ont été à l'honneur de nos hôtes. Nous avons aussi eu les honneurs de la presse. 
Quelques détails à régler avec les protagonistes rescapés et je m'attelle à la création de la suite.

"Ouest-France". 26 Mars 2018.



dimanche 21 janvier 2018

SALE DEFAITE À LA SALLE DES FÊTES (Compte-rendu de partie Argad période Sengoku)

Hier, nous avons animé une magnifique table japonaise 1560. Le jeu, basé sur la règle "Argad" et largement agrémenté de jeu de rôle grâce aux interactions entre les joueurs et à l'ajout de compétences aux personnages clés a remporté un vif succès. Tant les joueurs que des spectateurs ont été bluffés par la qualité du décors présenté.
En premier lieu, les plaques réalisées par Denis, en particulier les rizières, qui n'ont, à ma connaissance aucun équivalent, montré sur le net à ce jour.
Je suis en fait terriblement jaloux. J'aurais aimé les réaliser moi-même. J'ai manqué de temps et ne connais pas les techniques d'utilisation de la résine.

Bref, tout d'abord, petit résumé des rôles:

Du côté HOJÔ: 

Jean-Jacques, alias HOJÔ Yoshimasa. Daimyo du clan HOJÔ, intrigant pour attaquer son voisin Nakagawa. Il sait que celui-ci s'arme de teppos (arquebuses) alors que lui, n'en maîtrise pas la technologie. Il s'agit d'intervenir avant qu'il ne soit trop puissant. Il a partagé ses troupes en trois tiers.


Didier alias HOJÔ Yoshihiro: Samurai, fils du précédent, futur héritier du clan. A la tête d'un tiers de l'armée assaillante.

Denis alias SASA Suchiro: Samurai, autre fils de Yoshimasa, mais issu d'un second mariage. Demi-frère de Yoshjhiro. Il est l'âme damnée du clan HOJÔ, responsable des opérations occultes. A la tête du derniers tiers de l'armée assaillante.


Ehouarn alias Yoshimura:  Ronin errant, assurant une quête personnelle (vengeance), recruté par Sasa-san.

Laurent alias Hisaki: Ronin errant, recruté par Sasa-san.

Du côté NAKAGAWA:

Patrice alias NAKAGAWA Takefusa: Daimyo du Clan NAKAGAWA. Il doit prendre livraison de teppos au monastère et séjourne non loin de là, dans sa résidence d'été.

Marianne alias ICHI-san: Kage (dirigeante) du village de shinobis. Elle dispose d'un redoutable réseau d'espions sur toute la table. Entièrement dévouée au service de Takefusa.

Jacques alias Enman: Dirigeant du monastère bouddhiste où il fait forger des teppos. Il doit en faire livraison à son seigneur et commencer à former les arquebusiers de son seigneur.

Indépendants:

Louan alias Goroemon. Ronin, devenu voleur et opérant sur la frontière NAKAGAWA-HOJÔ. Il est à la recherche de bons coups et aimerait récupérer des teppos.

Moi-même:  Arbitre et scénariste de la partie. Je gérais tous les PNJ (Personnages Non Joueurs) et les opérations d'espionnage et de renseignement des uns et des autres.

Voici pour les personnages, passons au lieu:

Le plateau de jeu faisait 3,60 m par 1,80 m. Il fallait bien cela pour placer tous les décors que Denis et moi avions préparés. Les autres joueurs n'étant pas au courant que Denis s'était lancé dans l'aventure Sengoku, ça a été une belle surprise pour eux.

Nous nous situons fictivement sur la frontière entre le territoire HOJÔ et NAKAGAWA, vers 1560. La rivière fait frontière à cet endroit du territoire. Nous sommes en été et elle est franchissable en de nombreux points. Un pont, encadré des deux postes frontières, fait jonction sur la voie principale.
Vue d'ensemble du plateau, avec quelques uns des protagonistes.


La rivière faisant frontière, le pont et les deux postes de garde. A droite, HOJÔ, au centre NAKAGAWA.
Les faubourgs de la ville de Kamakura.
Une vue de la ville, là aussi, tout est calme.

Dans la grande maison à droite de la tour de surveillance incendie, SASA-san a fait rassembler des échelles, destinées à servir lors de l'assaut de la résidence d'été NAKAGAWA.
Le monastère bouddhiste dirigé par maître Enman. Il y fait forger des teppos.
En effet, dans l'entrepôt blindé (raku), les précieuses armes sont stockées.
Un paisible village dans une rizière? Non, en fait, un redoutable village de ninjas au service des NAKAGAWA.
Le poste frontière NAKAGAWA, les rizières protégeant le village des ninjas de dame ICHI.
L'auberge, côté HOJÔ. SASA y habillera les recrues destinées à créer l'incident de frontière.
Tout semble si tranquille...

... bucolique. Les travaux des champs.
La résidence d'été NAKAGAWA. Quelques ashigarus montent la garde.

Voici que s'avance le convoi de la seconde épouse de NAKAGAWA.


Ils ignorent de quelle machination ils vont être l'objet.

 Le plan et les faits: 

 SASA s'est fait confier par son père la délicate mission de créer un incident diplomatique avec leur dangereux voisin NAKAGAWA. Grâce à son réseau d'espions, il a appris que NAKAGAWA allait venir dans sa résidence d'été pour accompagner sa femme qui doit se rendre dans sa famille, au delà du territoire HOJÔ. Il est impossible d'attenter à la femme, ce qui risquerait de faire entrer sa famille dans le conflit mais... on peut peut porte atteinte à l'honneur de son escorte. Celle-ci est commandée par un cousin de NAKAGAWA. Il semble évident que ce samouraï tombera dans le piège.
Le plan est donc simple. SASA recrute des hommes de main, les vêt, et envoie un faux convoi officiel vers le pont au moment exact où celui de NAKAGAWA s'y présentera. Dedans, une kagemusha (actrice sensé jouer le rôle de sa propre mère, seconde épouse de HOJÔ Yoshimasa). Ainsi, les deux convois seront d'exact même rang d'importance, chacun transportant la seconde épouse de deux seigneurs. Deux seigneurs se haïssant, qui plus est.
Dans un tel contexte, impossible de reculer ou de céder le passage à l'autre, question d'Honneur.
Les hommes de main recrutés sont de la "chair à canon". Peu fiables, peu entraînés et en sous nombre, ils devraient rapidement avoir le dessous. À partir de là, son épouse bousculée et humiliée, HOJÔ Yoshimasa aura toute légitimité pour lancer une action de représailles. Évidemment, toute l'armée est sur le pied de guerre, n'attendant que le signal de l'attaque.

Parti de l'auberge, un convoi aux couleurs HOJÔ s'élance vers le pont.
Les deux convois se retrouvent nez à nez sur le pont.

Impossible pour quiconque de reculer. Question d'honneur.
Harangués par le samurai HOJÔ, l'escorte HOJÔ se rue sur l'autre. Les katanas sont tirés: mission accomplie.
L'escorte NAKAGAWA écrase ses opposants dont quelques uns s'enfuient.
 Le samurai HOJÔ pousse la mise en scène jusqu'à faire en sorte que le palanquin qu'il escorte tombe dans la rivière. En terme d'offense, la limite est poussée suffisamment loin. Le ronin, YOSHIMURA, se rue au secours de la malheureuse actrice, choquée et trempée, qui n'aurait jamais imaginé que son rôle serait celui d'une cascadeuse. Les fuyards sont en fait, pour l'un, un espion de ICHI-san qui s'est fait recruté pour en savoir plus sur les manigances du samouraï, pour l'autre, un des brigand du gang GOROEMON. L'un comme l'autre n'avaient aucune envie de mourir dans cet engagement, stérile pour les intérêts de leur maîtres respectifs.


Sasa-san estimant sa mission réalisée, un mystérieux samurai, juché sur le parvis du dojo, brandit un éventail. C'est le signal !
Aussitôt, HOJÔ Yoshihiro lance son armée.
Ainsi que son père, Yoshimasa. La surprise de l'attaque sera totale... et tellement légitime !
Les trois colonnes d'invasion. Les ronins recrutés par SASA ont décelé plusieurs gués pour faciliter le franchissement rapide de la rivière. 

Les masses de troupes. SASA au premier plan, HOJÔ derrière.
Les archers HOJÔ et longent le palanquin abandonné.


 Tandis que le convoi NAKAGAWA s'éloigne non sans inquiétude, au regard des forces ennemies croisées. Son chef essaye de trouver un messager capable d'informer NAKAGAWA-dono du danger qui le menace.
L'armée HOJÔ franchit la frontière par les gués en plusieurs points. SASA-san a bien travaillé. Le piège a fonctionné et les troupes entament l'invasion rapidement.
ICHI-san a été informée de la machination et de l'invasion en cour par son espion. Elle en réfère immédiatement à  NAKAGAWA Takefusa. Son seigneur.  s'affole et prend plusieurs décisions, certaines assez malheureuses.
  Tout d'abord, il va envoyer tous ses servants et ashigarus peu aguerris, au monastère, pour s'y faire équiper en teppos et s'en faire apprendre la maniement.
  Il va ensuite recruter et équiper la bande de Goroemon. Il a bien identifié que cette bande devait être celle du voleur mais il prend le risque de l'embaucher, dans le contexte d'urgence dans lequel il se trouve. Il ne la laissera cependant pas entrer dans sa résidence, lui faisant porter armes et armures promises, à l'extérieur.
  Il va aussi faire équiper sa résidence de passerelles le long des murs, ce qui permettra d'en assurer la défense.
La bande de Goroemon accompagnée vers la résidence pour s'y faire équiper.
Enman rassemble les moines. Il faut se préparer à la lutte. Les deux maîtres arquebusiers entreprennent d'apprendre le maniement du teppo aux hommes de NAKAGAWA.
L'heure est grave. L'ennemi va tâter de l'expertise des sohei au corps à corps.


Tandis que les arquebusiers nouvellement formés de NAKAGAWA, quittent le monastère par derrière. Deux réfugiés du monastère demanderont à emprunter le même chemin. Il s'agit en fait de deux ninjas SASA cherchant à fuir le monastère pour rallier leur compère, tenu en embuscade dans la forêt.
Enman et les moines en armes, accueillent HOJÔ Yoshihiro pour parlementer.
Dans la résidence, le personnel dresse les défenses le long du mur d'enceinte.
Tandis que Yoshimura et Yotarô, son compère, s'approchent de ce qui ne devait être qu'un paisible village de paysan, deux flèches fusent. Yotarô s'effondre.
Les armées d'invasion passent à distance respectueuse des murs du monastère, ne faisant qu'une confiance limitée à l'accord conclu avec le moine.
Les troupes HOJÔ et SASA (au fond) progressent.


Goroemon, nouvellement équipé va à la rencontre du clan HOJÔ pour proposer son aide.


SASA-san approche le village par derrière, puis déclenche l'assaut avec Goroemon.

Toutes les maisons sont occupées par des ninjas qui les défendent pied à pied.
SASA Suchiro et son garde du corps dans le village.
Il y aura des corps à corps sanglants dans les masures.
Mais en face, en ville, le pire est à venir pour NAKAGAWA.

L'ensemble de ses arquebusiers est encerclé et assailli par les troupes HOJÔ.

Yoshihiro adresse les prisonniers et teppos capturés à son père.

NAKAGAWA, aux abois, envoie son messager chercher des renforts. Il tombe sur un ninja SASA qui rate son attaque.

  Effectivement, à ce stade du jeu, la situation est critique pour NAKAGAWA. Avec tous ses teppos capturés, un quart de ses troupes anéanties en ville, la défense de la résidence sera compliquée. Les assaillants ont 6 fois plus de tireurs que lui. Les moines guerriers sont restés neutres, Goroemon l'a trahi et les ninjas se sont fait exterminer. Pourtant, coup de théâtre, les moines, peut-être pris de remords, traversent le champ de bataille pour se ruer à l'assaut des assaillants de la résidence. Leur expertise au naginata, leur donne tout d'abord l'avantage  mais peu à peu, ils sont décimés.
Seuls deux d'entre eux parviendront au couvert de la résidence. Quelques ninjas NAKAGAWA dont ICHI-san ont réussi à rejoindre leur seigneur.

Les moines guerriers, au prétexte d'aller secourir les blessés, traversent le champ de bataille entre les partis HOJÔ...


Personne n'ose leur tirer dessus.

 Ils attaquent finalement les attaquants du village ninja.

Harcelés de traits, ils finiront par succomber, y compris maître Enman.
Madame NAKAWAGA et les servantes, toutes samurai, s'arment pour assurer la dernière défense du domaine.

Les citadins  fuyant l'invasion fuient vers la résidence de NAKAGAWA. Parmi eux se cachent 2 espions ennemis.
 Un flot de citoyens de la ville demande à se réfugier dans la résidence. La plupart sont des citoyens honnêtes ou des samouraïs désireux de protéger le seigneur des lieux mais parmi eux, se trouvent les deux ninjas SASA, ceux qui avaient fuit le monastère et qui ont compris que ce flot de réfugiés était l'opportunité rêvée pour infiltrer les défenseurs du domaine.

Dans la première tour, deux ninjas SASA ont pris secrètement place.
A force de lancer des messages à leur compère, toujours en embuscade dans la forêt, ils ont réussi à s'en faire voir. Il entreprend de les rejoindre, à l’abri des regards.
Yoshimasa a fait dresser son maku. Il transmet ses ordres par tambour de guerre interposé. Il ne prendra plus grande part à la bataille délégant celle-ci à ses fils et ses lieutenants.
A l'aide des échelles cachées par les agents SASA, Yoshihiro se lance à l'assaut de la muraille.
Il a incendié un chariot plein de paille et, bien appuyé par les 3 ninjas SASA, de la tour, envahit la résidence. 
Le feu ne prendra pas, mais l'assaut sera tout de même victorieux.

 L'assaut de la résidence est brutal. Yoshihiro attaque à l'est, SASA, Goroemon et troupes de Yoshimasa au sud et le ronin Yoshimura a réussi à s'infiltrer à l'ouest. Avec une tour aux mains des ninjas ennemis, en sous nombre, la défense est désormais désespérée.

Le ronin YOSHIMURA attaque une sentinelle par derrière.
 Le feu n'a pas pris à la porte. Les troupes HOJÔ et les samouraïs mercenaires escaladent les échelles et passent le mur par vagues. Les pertes sont énormes des deux côtés. Soudain, un parti de cavaliers survient.

L'avant garde de cavalerie NAKAGAWA arrive en renfort... mais, un peu tard.
S'ils repoussent bien quelques assaillants, l'essentiel a franchi le mur et le dernier acte est en marche.
Encerclé et seul, Takefusa, après avoir affronté Yoshihiro, se rend à lui en demandant l'honneur de pouvoir se faire seppuku.
Takefusa s'est rendu.  Les rares défenseurs rescapés se rendent. La cavalerie arrivée en renfort, rebrousse chemin. Elle dissuadera néanmoins Yoshimasa d'entreprendre toute poursuite, celle-ci étant sans doute l'avant garde d'une force plus nombreuse.
Dans l'enceinte de la résidence, un dernier combat oppose un ninja à Yoshimura, le ronin. Voyant son seigneur perdu, le ninja n'a plus une hésitation. Il se dérobe soudain au combat et avec une agilité stupéfiante, s’envole littéralement par dessus le mur avant d'atterrir de l'autre côté et de gagner le couvert du bois.

Dame ICHI vient de réussir son évasion. Nul doute qu'elle ira rejoindre le jeune Taketsugu, le fils de Taketsuka, au château familial, pour lui conter la fin glorieuse de son père et se mettre à son service.
Yoshihiro fera incendier le monastère en représailles de la traîtrise des moines-guerriers qui sont finalement intervenus au côté de NAKAGAWA. Ils se sont sacrifiés avec honneur pour leur seigneur mais ça, Yoshihiro ne leur pardonna pas.
Du forgeron, aucune trace. Faisait-il partie des morts ou s'est-il enfuit? Nul ne le sait.

Quelques détails sut l'immédiat après-bataille sont encore à régler et feront l'objet d'un ajout ultérieur ici-même. Voici le discours public prononcé par HOJÔ Yoshimasa à l'issue de la cérémonie de l'attribution des têtes, devant toute l'armée: (la fin de son speech, a été plutôt chuchotée que déclamée): Je cite.

 "Mon fils Hojo Hoshihiro administrera en mon nom le territoire annexé, tout en profitant des revenus que celui-ci peut lui rapporter. Bénéfice dont sera bien sûr, déduit la part non négligeable qui me revient en tant que chef de clan.

"Mon fils Sasa Suchiro qui a montré tant de bravoure et de sagacité dans la bataille recevra une armure et un katana d'honneur en témoignage de ma reconnaissance, ainsi que la moitié des teppo dont il s'est emparé. Armes qui, lorsque nous aurons découvert le secret de leur fonctionnement, devraient lui être grandement utiles. Il sera également récompensé de kobundos d'or. Les autres teppo me reviendront, bien sûr.

Un sac de monnaie d'argent ainsi qu'un cheval seront versés au bandit Goroemon qui nous a aidé à vaincre nos ennemis.

Hisaki, qui a commandé mes archers, recevra le cheval que je lui ai promis.

Yoshimura, le ronin qui a franchi le mur et attaqué la garnison à revers, sera récompensé par un koku de riz, comme le veut la coutume.

Chaque rescapé des hommes que j'ai recruté à l'auberge recevra un fagot de cent "mon" de cuivre. Somme que, j'en suis persuadé, ils s'empresseront de dépenser en buvant à ma santé dans la prochaine auberge qu'il rencontreront ("Au samouraï d'argent", ou bien "A la geisha embaumée", excellent établissement discret et bien tenu que j'ai jadis fréquenté incognito dans ma folle jeunesse)."


La fin de Takefusa:  

Après avoir été remis à son père par Yoshihiro, Takefusa se voit accordé de pouvoir se faire seppuku. Par contre, la requête que SASA Suchiro soit son kaishakunin lui est refusée. En effet, HOJÔ Yoshimasa, a senti le piège. Accorder l'honneur à Suchiro d'achever Takefusa serait vécu comme une insulte par son héritier, d'autant que c'est lui qui l'avait affronté et capturé. L'ultime tentative de Takefusa pour diviser les frères a échoué.


 Au total, cette journée a été fantastique! et je pèse mes mots. Malgré 9 joueurs et beaucoup de PNJ à gérer (espions) la journée et le scénario ont plu. Je suis rentré, épuisé mais heureux.

On doit déplorer la perte de quelques personnages joueurs mais, cet univers de samurai est ainsi fait. Il y a très peu d'espoir pour un personnage battu de sauvegarder sa vie. Pas de soucis pour autant, cette partie pose déjà tous les jalons d'une suite intéressante.